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President Signs Law That Overturns Vermont GMO Labeling Rules, Replaces Them With Barcodes

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Earlier this month, Senate Majority Leader Mitch McConnell fast-tracked a controversial piece of legislation aimed at overturning and preempting state laws for labeling foods made with genetically modified ingredients. The Senate passed the bill without going through committee or debate, and then the House okayed it without changing a word. Now comes confirmation from the White House that President Obama has signed the legislation into law.

The law, S. 764 (read below for the bizarre history of this particular shell of a bill), doesn’t just overturn existing state labeling laws in Vermont and elsewhere — even though companies like Campbell Soup, Mars Inc., PepsiCo, Nestlé, and General Mills have already started labeling their products nationwide. It also directs the Secretary of Agriculture to eventually — at some point in two to three years — come up with a national labeling standard.

However, that standard could be incredibly weak and provide virtually no information to consumers, argue opponents of the law.

Food producers would not actually need to disclose GE ingredients on their packaging. Instead, they would be allowed to simply print a website address where customers could get more information. The least transparent option involves the use of barcodes that must be scanned to take the shopper to that website.

The FDA warned the authors of this bill — a pair of senators who have received more than $2.1 million from agribusiness donors for this election cycle alone — that text of the bill seemed to open up several loopholes, allowing for certain ingredients to avoid the GMO label.

For example, the law says food products receiving these labels must contain “genetic material.” By the FDA’s reckoning, that would seem to exempt products like oils, starches, and purified proteins even if they were sourced from GE crops.

The law also says that an item is only to be labeled as genetically modified if the modification could not have occurred through “conventional breeding.” The FDA raised concerns that the lack of specificity in the language could open this term up to an overly generous reading.

How A Bill Becomes A Law… when you don’t want anyone to debate it:

As we’ve done our best to explain before, S. 764 began life as “A bill to reauthorize and amend the National Sea Grant College Program Act” and still technically carries that name.

That original bill, which had nothing to do with food labeling, was initially passed by the Senate, but since it never made it any further, Sen. McConnell was able to use the husk of the Sea Grant College bill as a way to expedite later bills he felt deserved to be on the fast track.

First, he hollowed out S. 764 and replaced it with a bill to defund Planned Parenthood. Then that text was gutted and replaced with the first attempt at outlawing state-level GMO labeling laws by creating a voluntary national labeling standard.

When that bill failed — and with the July 1 launch of the Vermont labels approaching — two of the Senate’s biggest recipients of agribusiness money, Sen. Pat Roberts (KS) and Sen. Debbie Stabenow (MI) rushed out a “compromise” bill that would eventually create a national standard while outlawing any state-level labeling rules (unless they agree exactly with the national standard, which would make them redundant anyway).

Because McConnell fast-tracked that bill, it never saw a day in committee, where there would have been hearings involving stakeholders, followed by proposed amendments. Instead, it went straight to the Senate floor, where members from both sides of the political spectrum okayed it with minimal consideration.

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mkalus
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Doppelmoral beim Militärputsch: In Ägypten NEIN, in der Türkei JA!

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From: Nfes2005
Duration: 03:28

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Außenpolitische Doppelmoral: Was in der Türkei am Wochenende passiert ist, war für die Bundesregierung​ ein (erfolgloser) Putsch des Militärs. Als vor drei Jahren in Ägypten sich das Militär an die Macht putschte, war das für die Bundesregierung aber kein Putsch. Wie kommt das? "Die Situation muss in jedem Land einzeln beurteilt werden", findet das Auswärtiges Amt​. Merke: Man spricht nicht von einem Putsch, wenn ein Putsch erfolgreich ist! Außerdem will man sich nicht an Verschwörungstheorien beteiligen, obwohl es "schwerwiegende Fragen" gibt...

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mkalus
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Doppelmoral bei der Todesstrafe: In der NATO - ok! In der EU - nicht ok!

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From: Nfes2005
Duration: 02:27

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Doppelmoral auch bei der Todesstrafe:
Die Bundesregierung findet, dass ein Land mit Todesstrafe nicht in die "Wertegemeinschaft" der EU gehört. Wenn es um die "Wertegemeinschaft" der NATO geht, ist das aber was anderes! In den USA gibt's die Todesstrafe und man verhandelt sogar um Freihandelsverträge. Nie war die US-Todesstrafe ein Dealbreaker. Warum also nun bei der Türkei?

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mkalus
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"Anti-ISIS-Koalition" tötet 85 Zivilisten in Syrien: Bundesregierung steckt Kopf in den Sand

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From: Nfes2005
Duration: 06:48

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85 getötete Zivilisten: Die von der Bundesregierung​ unterstützte "Anti-ISIS-Koalition" hat bei einer Bombardierung in Syrien gestern mindestens 85 unschuldige Menschen getötet. Die Bundesregierung hat davon gehört, aber hat dazu "keine eigenen Erkenntnisse". Man bemüht sich darum auch nicht. Wie konnte das passieren, wenn doch die Bundeswehr​-"Aufklärung" das Töten von Zivilisten verhindern soll? Bedauert die Bundesregierung den massenhaften Tod? Verteidigungsministerium & Auswärtiges Amt​ stecken den Kopf in den Sand... Wichtig & sehenswert!

Mehr dazu: US air strike in Syria kills up to 85 civilians 'mistaken for Isil fighters' http://bit.ly/29OqCgI
Bilder eines Luftangriffs der "Anti-ISIS-Koalition": https://youtu.be/yx3emfVNoN8

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mkalus
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Beispiele für "unverantwortlichen Umgang mit Computerspielen"? Nope

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From: Nfes2005
Duration: 04:40

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Böööse Computerspiele:
Innenminister de Maizière will nach dem Amoklauf von München die "Egoshooter"-Debatte neu entfachen und fordert einen "verantwortungsvollen Umgang mit Computerspielen". Aha. Was soll denn ein unverantwortlicher Umgang mit Computerspielen sein? Sein Bundesinnenministerium kann keine Beispiele nennen. In der Zukunft aber vielleicht...

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Innenministerium erklärt das "Darknet" (Matrix Edition)

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From: Nfes2005
Duration: 03:24

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Herrlich:
Das Innenministerium versucht das ominöse Darknet zu "erklären". Wie kommt man dort an Waffen, Hackingtools oder eine neue Schwiegermutter? Weil das alles so kompliziert ist, wird noch das "Deep Web", das "Visible Web", das "Surface Web" und natürlich das "Clearnet" ins Spiel gebracht, um uns Journalisten nicht zu verwirren. Dass das alles mit #CyberCrime zu tun hat, brauchen wir euch nicht erzählen... Viel Spaß!

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